La última Cena

Mis queridos lectores, ya que he recibido un cierto número de preguntas respecto a la Última Cena, he decidido abordar una vez más el tema en estas páginas. La naturaleza exacta de esta última comida que Jesús compartió con sus discípulos, al igual que el día y la fecha de su crucifixión, han estado entre los temas más debatidos a través de la historia del Nuevo Testamento. ¿Jesús fue crucificado en ese día específico, y en el momento específico en que los corderos de Pascua eran asesinados en el patio del Templo? Si así fue, entonces la Última Cena no pudo haber sido un Séder —la comida festiva que marca el principio de la Pascua—. Sin embargo, si fue la primera noche de la Pascua cuando Jesús y sus discípulos tuvieron la Última Cena, en este caso, desde luego fue un Séder. Entonces, ¿qué cena fue esta?

Esta cuestión ha sido sujeto de muchos debates durante mucho tiempo. Muchos eruditos respetables han comentado sobre este tema durante muchos años, y por supuesto, no espero que ustedes acepten mi punto de vista. El propósito de estos artículos no es el de comprobar algo o dar respuestas definitivas: deseo mostrar meramente que existen varias posibilidades al presentar los últimos días de Jesús como una historia sólida y no controvertida. Hacia el final, me gustaría aportar algunos puntos de vista hebreos a esta discusión. Sin conocer las costumbres de la Pascua que existieron en los tiempos de Jesús, podemos realmente perdernos de mucho —y aquí es precisamente donde deberían ser examinadas muchas respuestas y explicaciones referentes a las discrepancias en las Escrituras (por ejemplo, entre los Evangelios Sinópticos y el Evangelio de Juan)—.

Primero comentemos el punto de vista tradicional: Jesús fue crucificado el viernes 15 de Nisán, y la Última Cena, desde luego fue el Séder de la Pascua. De acuerdo con esta opinión tradicional, la comida de Pascua tiene lugar el jueves en la noche. Ese día, fue jueves 14 de Nisán, pero al anochecer ya fue 15 de Nisán. Al anochecer, a principios del 15 de Nisán, en el momento de la cena de la Pascua, Jesús y sus discípulos se reunieron en el Aposento Alto en Jerusalén para celebrar la festividad. Después de la cena, muy tarde en esa noche o algo después de media noche, Jesús fue arrestado en el Monte de los Olivos. En la madrugada, cuando el primer cordero del sacrificio diario es atado en el altar, Jesús es condenado por el tribunal judío y enviado al gobernador romano, Pilato. Se debería observar que la palabra Pésaj no se aplica exclusivamente al cordero de la Pascua en la víspera de la festividad, pero es usada en las Escrituras y en el Talmúd en un sentido amplio para toda la festividad, incluyendo los sacrificios chagiga que fueron ofrecidos el 15 de Nisán. Así pues, a las 9 a.m. (la tercera hora) cuando Jesús es crucificado en la cruz, el primer cordero del chagiga diario, es ofrecido sobre el altar del Templo. A las 9 horas, o 3 p.m., a la hora del segundo sacrificio diario, Jesús muere en la cruz.

Este punto de vista parece ser respaldado por los Evangelios Sinópticos. Sin embargo, somos conscientes de las dificultades ligadas a esta opinión tradicional. Antes que nada, hay un problema conocido de discrepancia entre los Evangelios Sinópticos y el Evangelio de Juan, que aparentemente datan todos estos eventos un día antes que los Sinópticos. Se han hecho numerosos intentos para armonizar todos los Evangelios, en particular con la ayuda del concepto de «diferentes calendarios»: si se usaron diferentes calendarios entonces, los días festivos se calcularon de manera diferente según diferentes grupos. Primero, los eruditos distinguieron entre la fecha farisaica de la Pascua y la fecha saducea un día antes, la cual parece estar detrás del Evangelio de Juan. Es incluso mucho más prometedor el hecho de que los esenios también usaron su propio calendario. La famosa historia del hombre con el cántaro de agua[1] está basada en ello: un hombre cargando un cántaro de agua solo pudo haber sido un esenio; los esenios tuvieron sus comunidades en diversos pueblos, y también en Jerusalén, y como ellos usaron un calendario diferente, sus habitaciones para huéspedes aún estaban libres. Por eso Jesús supo que una habitación estaría disponible para la Última Cena —y Él habría seguido también el calendario de ellos—.

Hay algunos otros problemas conectados con este enfoque. Personalmente, siempre me había quedado perpleja por el hecho de que cuando Judas salió, «algunos pensaron, ya que Judas tenía la caja del dinero, que Jesús le había dicho: “Compra aquellas cosas que necesitamos para la celebración”».[2] Hoy en día, en Israel, todo estaría cerrado durante la festividad, pero incluso aunque algo estuviera abierto, ningún judío piadoso pensaría en hacer algo con el dinero, si de verdad era la festividad. Sin embargo, por supuesto que la cuestión principal es: ¿dónde está la señal de Jonás? ¿Cómo podemos hacer tres días y tres noches si Él murió el viernes y resucitó el domingo?  Difícilmente habían pasado 40 horas entre su muerte y su resurrección. ¿Dónde está la señal de Jonás?

 

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Personalmente, no creo que fuese la comida tradicional de Pascua. ¿Por qué? En la Mishná leemos:

«Un cordero pascual no es válido si fue asesinado por aquellos que no lo comerán…».[3]

El cordero pascual debía ser comido durante la comida de Pascua. Comer el sacrificio pascual fue la parte principal del Séder, y por lo tanto, la comida que tuvo lugar ANTES del sacrificio, por definición, no pudo haber sido el Séder.

Sin embargo, si no fue el Séder, ¿que fue? ¿Cuál fue la naturaleza de esa comida? Antes de que en realidad empecemos nuestro discurso, permíteme compartir contigo algunas citas adicionales de la Mishná, del mismo tratado Pesajím:

«Los sabios dicen que en Judá habrían trabajado hasta el mediodía, el día anterior a Pésaj, mientras que en Galilea no habrían trabajado del todo».

Donde era costumbre trabajar hasta el mediodía, el día anterior a la Pascua, las personas podían trabajar; donde no era costumbre hacerlo, las personas no lo hacían… Cuando alguien va de un lugar donde trabaja hacia otro lugar donde no (o desde un lugar donde no trabaja hacia otro donde sí) aplicamos las más severas restricciones, tanto del lugar de donde viene como del lugar a donde va…[4]

Vemos que hubo diferentes tradiciones del festival en distintos lugares —y si las personas viajaban—, las más severas restricciones serían aplicadas. Como todos sabemos, Jesús  y sus discípulos fueron galileos —y la diferencia más importante entre la celebración de la Pascua entre judeanos y galileos fue un ayuno especial— el ayuno de los primogénitos, en conmemoración de los primogénitos israelitas que se salvaron de la muerte (por eso es que en la Mishná leemos que «en Galilea, ellos no trabajaron del todo» el día de la Pascua). El ayuno galileo tuvo lugar el 14 de Nisán, el día de la Pascua.[5]

En hebreo, la última comida antes del ayuno se llama seudá mafséket, (si alguna vez has estado en Israel para Yóm Kipúr, sabrás que la seudá mafséket, la última comida antes del ayuno de Yóm Kipúr, es  de hecho un evento muy especial). Por eso, en la tradición galilea, debían tener esta comida especial al principio de la Pascua (14 de Nisán) llamada seudá mafséket. Después de esta comida, había todo un día de ayuno —la siguiente comida sería la comida de la Pascua, el Séder—. En este sentido, esta comida fue en verdad la Última Cena.[6]

 

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[1] Marcos 14:13.

[2] Juan 13:29.

[3] Mishna, Tractate Pesachim, Chapter 5 Mishna 3

[4] Mishna, Pesachim, Chapter 4, Mishna 1

[5] Puedes leer más sobre esto en:  David H. Stern, Jewish New Testament Commentary, ­ Jewish New Testament Publications, 1995, p. 77.

[6] Estoy en deuda con Tom Bradford de TorahClass.com por esta idea.

 

 

About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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