Os Judeus Da Antiga Cirene E O Evangelho (pelo Prof Peter Shirokov, Eteacherbiblical)

“Havia quatro classes de homens entre os de Cirene;  dos cidadãos, dos lavradores, o terceiro de estranhos, e o quarto de Judeus. Ora, esses Judeus já entraram em todas as cidades; e é difícil encontrar um lugar na terra habitável que não tenha admitido esta tribo de homens, e não seja possuído por eles … “ ( Historiador Estrabão citado por Josefo, Antiguidades 14:115)

Durante o Período do Segundo Templo muitos Judeus viviam fora de Israel e a cidade de Cirene, no Norte da África foi um dos principais centros da Diáspora. A presença e a influência dos Judeus de Cirene é refletida em várias passagens do Novo Testamento. O mais famoso é o trabalho de um Judeu de Cirene, chamado Simão, que carregou a cruz de Jesus ( Mateus 27:32 , Marcos 15:21 , Lucas 23:26). Muitos supõem que Simão era um Africano e há muitas representações de Simão de Cirene na iconografia da igreja como um homem de pele escura. É mais provável, porém, que ele não era um nativo da África, mas que tenha se estabelecido lá como milhares de outros Judeus o fizeram. Seu interesse em Jerusalém foi mais provavelmente a tradicional peregrinação da Páscoa ( 2 Crônicas 30:1 ; João 11:55 ). Simão era um peregrino espectador que foi recrutado pelos Romanos para carregar o fardo que Jesus não podia. Não era incomum os peregrinos Judeus de Cirene irem para Jerusalém. Judeus de Cirene estavam entre os peregrinos que ouviram o discurso comovente de Pedro durante a festa das Semanas (Pentecostes) em Jerusalém ( Atos 2:10 ). É possível que os Judeus de Cirene tivessem sua própria sinagoga na Jerusalém do primeiro século. No livro de Atos, lemos como representantes dos Judeus de Cirene da Diáspora que pertenciam à Sinagoga dos Libertos se opuserem a Estevão em Jerusalém (Atos 6:9 ). (Veja também uma postagem sobre a Sinagoga dos Libertos).

Cirene (Κυρήνη) era uma cidade estabelecida no norte da África cerca de 630 AC por colonos Gregos da ilha de Thera do mar Egeu (Heródoto, História, Livro IV; Estrabão, Geografia, Livro XVII). De acordo com relatos antigos, os Gregos que estabeleceram esta colônia o fizeram seguindo as instruções do oráculo, a fim de escapar de severa fome.  Quando a colônia foi fundada a cidade antiga recebeu o nome de uma nascente próxima ao longo da costa sul do Mar Mediterrâneo, na vizinhança da vila moderna de Shahhat na Líbia.

Os primeiros colonos lutaram, mas, eventualmente, a cidade de Cirene tornou-se próspera e famosa por produzir grãos, lã, pela criação de cavalos e a rara erva  Silphium  Esta planta rara foi orgulhosamente retratada em muitas moedas cirenenses e foi destacada por suas qualidades medicinais no mundo antigo (Heródoto, História, Livro 4). No século V a cidade de Cirene foi governada por monarcas independentes e aumentou em proeminência como um importante centro comercial da região. Cirene tornou-se uma república em 440 AC, e depois submetida ao domínio de Alexandre o Grande e, eventualmente, tornou-se parte do Império Ptolomaico. A cidade tornou-se parte da província Romana (Creta et Cyrenaica) em torno de 97 DC e permaneceu como tal até o século IV DC, quando foi abandonada. As causas exatas para o declínio da cidade não são claras. O desaparecimento de Cirene como uma cidade de destaque na região é atribuído a uma série de eventos independentes. Os mais notáveis entre eles são as devastações de revoltas Judaicas contra Roma em 115-117 DC (Cassius Dio, História Romana 68:32) e os terremotos que ocorreram entre 262 e 365 DC.

O significado desta cidade de Cirene para estudos bíblicos é que durante o período do Segundo Templo Cirene foi um dos principais centros de Diáspora Judaica. Os habitantes Judeus de Cirene eram totalmente envolvidos nos assuntos mundiais, intimamente ligados a Jerusalém e outras comunidades Judaicas em todo o Mediterrâneo. É muito provável que os Judeus de Cirene foram fundamentais para a comercialização da famosa planta Silphium  em todo o Mediterrâneo. Havia um boato sobre esta planta valer seu peso em prata.

Judeus que viviam em Cirene mantiveram um forte sentido da sua identidade. Eles enviaram ofertas para o Templo de Jerusalém (Josefo, Antiquities XVI. 6, 5). Eles nunca abandonaram os seus interesses nacionais e lutaram ao lado de seus irmãos em Guerras Judaicas contra Roma (Cassius Dio, LXVIII.32; Josefo, Guerras Judaicas VI 2, VII 11..). Mesmo os Zelotes radicais chamados Sicarii operaram nesta Pentápolis Libia (Josefo, Guerras Judaicas VII. 11). Um homem chamado Jason de Cirene narrou boa parte dos eventos históricos registrados no Segundo Livro dos Macabeus ( 2 Mac 2:23 ). Parece que a comunidade Judaica de Cirene era considerável e certamente não era insignificante no grupo da Diáspora.

O Novo Testamento registra que alguns Judeus de Cirene seguidores de Jesus foram responsáveis ​​pelo primeiro abrigo Gentio em Antioquia.

“Assim, pois, os que foram dispersos por causa da perseguição que ocorreu em conexão com a morte de Estevão chegaram a Fenícia, Chipre e Antioquia, levando a palavra somente aos Judeus.  Mas havia alguns deles, homens de Chipre e de Cirene, que foram a Antioquia e começaram a falar também aos gregos, anunciando o Senhor Jesus. E a mão do Senhor estava com eles, e um grande número de pessoas creram e se converteram ao Senhor”.  (Atos 11:19-21).

Este ato de divulgação para os Gregos é muito notável, porque exceto alguns prosélitos e eventuais tementes a Deus como Cornelius ( Atos 10:02 , 23-29 ) os crentes Judeus em Jerusalém não se envolveram em missão direta para os Gentios. Os Judeus de Cirene eram Judeus da Diáspora, zelosos em sua fé ancestral, mas muito mais abertos e mais confortáveis com a cultura Helenística e a língua Grega. Parece que Deus os usou para liderar a missão deliberada do evangelho aos não-Judeus.

Um homem chamado Lucio de Cirene foi um dos profetas e mestres em Antioquia ( Atos 13:1 ). E depois, Paulo de Tarso foi chamado para ensinar em Antioquia, precisamente por causa de sua experiência e chamado para alcançar os Gentios ( Atos 11:25 ). O termo o termo “Cristão” (Χριστιανός) originou-se em Antioquia ( Atos 11:26 ) e alguns dizem que o “Cristianismo não-Judeu”, na verdade, começou em Antioquia. E os Judeus de Cirene foram os responsáveis ​​por isso. Eles eram Judeus de mente aberta que cruzaram as fronteiras da cultura, pregaram Jesus para os Gentios e viram o primeiro fruto.

Apesar de Cirene ter sido ofuscada por outras cidades e ter declinado a partir do século V DC, deixou uma marca distinta na história da região. Judeus de Cirene deixaram uma marca espiritual distinta através da sua proclamação do evangelho. Não é uma coincidência que o Novo Testamento retrata os Judeus da Diáspora de Cirene e outras cidades Helenísticas como de mente aberta e determinados em seus esforços para proclamar Jesus aos Gentios. Os Judeus de Cirene foram fundamentais para Antioquia. Além disso, eles, sem dúvida, contribuíram para a proclamação do evangelho no norte da África. Homens como Tertuliano, Cipriano e Agostinho saíram da igreja Africana, mas poucos hoje associam a fé desses homens aos Judeus zelosos Cirene.

 

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  1. Thiago Henrique

    muito bom