Decifrando O Novo Testamento: O Cordeiro (1)

«Porque Cristo, nossa Páscoa, foi sacrificado por nós»   

1 Corintios 5:7

Digno é o cordeiro

«Digno é o cordeiro que foi morto de receber poder, riqueza, sabedoria, força, honra, glória e louvor»[1]. Que crente em Jesus não cantou essas palavras do livro do Apocalipse pelo menos uma vez? Na verdade, a figura do Cordeiro é uma das figuras centrais neste livro visionário, escrito aproximadamente no fim do primeiro século: nós o encontramos em quase todos os capítulos (Apocalipse 5:6, 7:14, 13:8, etc). Mas também seria correto dizer que esta figura é absolutamente central para toda a teologia Cristã: o cordeiro tem sido uma das imagens simbólicas centrais da religião Cristã desde os primeiros séculos de sua existência; a ideia do cordeiro sem pecado sacrificado pelos pecados dos homens tem sido um dos leitmotivs (princípios orientadores) do Cristianismo ao longo de sua história. Assim, se poderia esperar que as páginas do Novo Testamento fossem preenchidas com o imaginário do cordeiro —mas, surpreendentemente—, além do livro do Apocalipse, quase não encontramos esta imagem aqui. Nós não a encontramos nas Epístolas de Paulo, os primeiros escritos do Novo Testamento; e há apenas um versículo nos Evangelhos onde se refere diretamente a Jesus como o cordeiro? Isso ocorre no primeiro capítulo do Evangelho de João, onde João Batista pronuncia essa enigmática exclamação: «Eis o cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo». Um pouco mais tarde, repita seu anúncio: «Eis o cordeiro de Deus»[2]. Encontramos este título num único capítulo nos Evangelhos e não se repete em nenhum outro lugar. Esse fato evoca inúmeras perguntas, não é? De onde João tira essa imagem? O que João quis dizer com essas palavras? Que significado os observadores israelitas atribuíram às suas palavras?

Esta exclamação de João Batista sempre representou um problema para os estudiosos do Novo Testamento. Entre as diferentes interpretações do «cordeiro» que tem sido propostas, a mais plausível é a do cordeiro da Páscoa —mas mesmo aqui temos uma objeção séria—: isto é, que o cordeiro da Páscoa não foi considerado um sacrifício expiatório. «Não há nenhuma indicação de que o Antigo Testamento considerou o sacrifício do cordeiro pascal como sendo uma morte expiatória no sentido do sofrimento penal vicário»[3]. Como, então, poderia ser explicada a expressão «o cordeiro de Deus» no Evangelho de João?

O cordeiro da Aqeda

Antes de explorar fontes extrabíblicas, vamos ao Tanajin, nossa busca por respostas. Você ficará surpreso ao descobrir que também no Tanaj, a palavra Hebraica para cordeiro raramente aparece. No entanto, não é difícil adivinhar onde encontramos a palavra «cordeiro» pela primeira vez. Claro, a primeira citação é encontrada em Gênesis 22, na Aqedat Itzjak: Quando Isaac está sendo levado à montanha por seu pai, ele pergunta a Abraão: «Aqui está o fogo e a madeira; mas onde está o cordeiro para o holocausto?»[4] A palavra foi pronunciada, a pergunta foi feita —e, claro, o cordeiro que parece «como morto»[5] do livro do Apocalipse começa aqui— com a inocente, confiante e quase ingênua questão de Isaac «mas onde está o cordeiro para o holocausto?»

Eu acredito que muitos Cristãos estão perfeitamente conscientes dessa conexão e paralelo entre Isaac e Jesus. No entanto, o que você pode não conocer, é sobre uma tradição judaica hagádica que afirma explicitamente que lá, no Monte Moriá, Abraão ofereceu dois sacrifícios: começou com o sacrifício de seu filho e terminou com o sacrifício do carneiro. Esta tradição afirma que Isaac foi assassinado ou queimado e depois ressuscitou dos mortos. Em Midrash Bereshit, Rabbah R. Phinea disse em nome de R. Banai: Ele orou: Soberano do Universo! Considere como se eu tivesse sacrificado primeiro meu filho Isaque e depois este carneiro em vez dele (em vez disso, tahat, sendo entendido como no versículo: «E Jotão, seu filho, reinou em seu lugar»,[6] donde o significado deve ser depois dele). Em outras palavras, a Midrash declara explicitamente que Abraão ofereceu dois sacrifícios, ele começou com o sacrifício de seu filho e terminou com o sacrifício do carneiro, e dentro desta tradição, está explicitamente dito que Isaque é o cordeiro da oferta queimada: אתה השה לעלה בני”, «Tu é o cordeiro, meu filho»[7].

Diferentes interpretações e fundamentos da tradição da Aqeda são apresentados nas diferentes fontes rabínicas, no entanto, o ponto comum importante é que «as cinzas de Isaque» e «o sangue da Aqeda de Isaque», embora contrariando o significado claro das Escrituras, são cuidadosamente preservados por esta tradição: eles servem para sempre como expiação e defensores de Israel em cada geração. Por exemplo, lemos no Mekilta de-Rabbi Ismael: «ao destruí-la, olhou o Senhor, e se arrependeu do mal»[8]. O que Ele contemplou? «Ele viu o sangue da Aqeda de Isaque»[9] e imediatamente Sua compaixão vence Sua ira e Ele redime e livra. Isto é exatamente o que Abraão está pedindo quando ele está continuando sua oração em Bereshit Rabbah: «Seja feita a Tua vontade, ó Senhor nosso Deus, que quando os filhos de Isaque estão em apuros, Tu te lembrarás daquela ligação em seu favor e te encherás de compaixão para com eles!»[10].

Eu acredito firmemente que a imagem Cristã do cordeiro, cuja morte e ressurreição têm poder expiatório e efeito redentor em prol das gerações futuras, está profundamente em dívida com o sacrifício (Aqedat Itzjak) de Isaque na tradição Judaica. Na próxima vez, continuaremos discutindo essa conexão.

 


[1]
Apocalipse 5:12

[2] João 1:29,36

[3] Robert J. Daly, Christian Sacrifice (The Catholic University of America Press: 1978)

[4] Gênesis 22:7

[5] Apocalipse 5:6

[6] 2 Reis 15:7 

[7] Bereshit Rabbah, 56.4

[8] 1 Crônicas 21:15 

[9] Mekilta de-Rabbi Ishmael, 90-95

[10] Bereshit Rabbah, 56,10

About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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