De Jerusalém A Roma: Até Os Confins Da Terra

Todos nós conhecemos as palavras de Jesus aos seus discípulos no início de Atos: eles deveriam ser suas «testemunhas em Jerusalém, em toda a Judéia e Samaria, e até os confins da terra».[1] Assim, o livro de Atos pode ser dividido em duas partes. A primeira, Capítulos 1–12, descreve os eventos que ocorrem em Jerusalém, Judéia e Samaria. Pedro é a figura central desses capítulos: «ele faz discursos, realiza curas e, como clímax desta seção, batiza o primeiro Gentio convertido, o centurião Romano Cornélio».[2] Claro, lembramos que Filipe havia batizado anteriormente um eunuco Etíope (8,26-40), mas Pedro batizando Cornélio e relatando isso a seus irmãos Judeus abre oficialmente a porta para que os Gentios sejam incluídos na comunidade dos crentes.

Portanto, a partir do Capítulo 13, o foco do livro muda para Paulo,o Apóstolo dos Gentios. Testemunhamos sua atividade missionária na Ásia Menor (atual Turquia) e na Grécia, sua prisão, interrogatório perante autoridades Romanas e Judaicas, sua viagem a Roma e sua pregação em Roma. Assim, Atos apresenta um quadro da igreja se expandindo em plena conformidade com as palavras de Jesus: de Jerusalém, passando pela Judéia e Samaria, até os «confins da terra». Quem eram aqueles primeiros crentes em Jesus fora da Terra, então? Como eles viviam e acreditavam?

Surpreendentemente, a partir do livro de Atos, entendemos que a «primeira igreja», a primeira comunidade dos primeiros seguidores de Jesus fora da terra de Israel, ainda era composta principalmente por crentes Judeus e ainda era uma sinagoga. A primeira comunidade de crentes «até os confins da terra» que encontramos em Atos é a comunidade de Antioquia. O que sabemos sobre a igreja em Antioquia?

No Capítulo 11 lemos que «aqueles que foram dispersos após a perseguição que se levantou sobre Estêvão viajaram até a Fenícia, Chipre e Antioquia» e que «a mão do Senhor estava com eles, e muitos, crendo, se converteram ao Senhor».[3] Então lemos que, ao ouvir esses relatos, a congregação de Jerusalém envia Barnabé para Antioquia, e Barnabé traz Paulo para lá. «Assim foi que durante um ano inteiro eles se reuniram naquela igreja, e ensinaram numerosa multidão».[4] 

Estamos agora no Capítulo 13, entrando na segunda parte dos Atos, que narra a expansão da igreja «até os confins da terra». Este capítulo começa com Lucas reintroduzindo a comunidade em Antioquia:

«Havia na igreja de Antioquia profetas e mestres: Barnabé, Simeão por sobrenome Niger, Lúcio de Cirene, Manaém, colaço de Herodes o tetrarca, e Saulo».

De todos los nombres enumerados por Lucas, sabemos con seguridad que tanto Bernabé como Saúl (Pablo) fueron judíos creyentes en Jesús. ¿Quiénes fueron los otros?

De todos os nomes listados por Lucas, sabemos com certeza que tanto Barnabé quanto Saulo (Paulo) eram Judeus crentes em Jesus. Quem eram os outros? Quem era Simeão que era chamado Níger? Simeão é uma transliteração Grega do nome Hebraico Shimón. Shimón era um nome Judaico muito popular no século I, tanto na terra de Israel como na diáspora. Ele poderia ter sido um prosélito da África, o que explicaria por que ele foi chamado de Níger[5], mas ele não teria o nome Shimón se não fizesse parte do povo de Israel.

Provavelmente podemos dizer mais sobre «Manaén, que foi criado com Herodes, o tetrarca» que também está listado entre os profetas e mestres da congregação de Antioquia. Manaén é uma transliteração Grega do nome Hebraico Menajém (Consolador). Quem era esse Menajém? Surpreendentemente, encontramos referências a esse homem em vários textos Judaicos da época, e a primeira coisa que entendemos de todas essas referências é que o homem era Judeu.

De acordo com Joseph Shulam, o Talmúd Babilônico pode estar se referindo ao mesmo Menajém neste comentário: «Hillél e Menajém não diferiram. Menajém saiu, Shammái entrou». Para entender esta citação, é preciso conhecer a história do período do Segundo Templo: Hillél e Shammái, os conhecidos rabinos dessa época, eram co-dirigentes do béit dín (a corte)Provavelmente, este texto talmúdico diz que antes de Shammái se juntar a HillélMenajém era co-dirigente da corte, junto com Hillél.

Alguns estudiosos interpretaram este texto como representando a partida de Menajém para se juntar aos Essênios. Esta interpretação é baseada na nota de Josefo em suas Antiguidades dos Judeus: «Havia um desses Essênios cujo nome era Menajém». Josefo escreve que este Menajém levou «uma vida excelente» e que Deus lhe deu um dom profético: ele profetizou a ascensão de Herodes ao trono quando «ele era uma criança».[6] Se aceitarmos esta interpretação, concordaremos que todos os três textos falam do mesmo Menajém que estava ligado a «Herodes, o tetrarca». Primeiro, junto com HillélMenajém atuou como co-dirigente da corte; sua busca espiritual provavelmente o levou aos Essênios; então, finalmente, esse companheiro de infância de Herodes Antipas tornou-se um dos líderes da congregação de Antioquia e ficou conhecido pelos leitores Cristãos pelo nome de Manaén.

O último que Lucas lista entre os «profetas e mestres» de Antioquia é Lúcio. «Lucius» era um nome Latino comum, definitivamente não um nome Judaico, e pode-se sugerir que Lucio não era Judeu. Por outro lado, ele pode ter sido um Judeu nascido na diáspora, como Saulo, com nomes Judeu e Romano. Esta hipótese é apoiada pelo fato de que em Romanos 16:21 Paulo chama certo Lucio, seu parente (provavelmente o mesmo Lucio).

Assim, dos cinco profetas e mestres da primeira igreja em Antioquia, quatro eram definitivamente Judeus crentes em Jesus, e o último pode ter sido Judeu também. No entanto, muito mais importante é o fato de que esses primeiros crentes viveram como membros do povo de Deus, membros de Israel. Eles viviam de acordo com um conjunto acordado de normas éticas, em um contexto amplamente moldado pelas Escrituras Judaicas. «A atividade dos profetas, a descrição do que acontecia na reunião congregacional como “serviço” e o jejum como prática religiosa… a leitura da lei e dos profetas»[7] – tudo isso corresponde à prática conhecida da sinagoga. Pela descrição de Lucas, entendemos que, com todas as profundas diferenças que a fé em Jesus faria, externamente a reunião e comunhão da igreja primitiva não era diferente de uma sinagoga. E realmente não poderia ser de outra forma: a sinagoga era o único local de estudo e adoração para todos os que acreditavam no Deus de Israel, todos os outros templos e locais de culto eram pagãos. Não havia outras comunidades válidas de crentes, então, neste momento, uma sinagoga era o único lugar onde crentes Judeus e Gentios se reuniam para ler as Escrituras e adorar a Deus. Isso é exatamente o que vemos na comunidade em Antioquia e continuaremos a ver ao longo de todo o livro de Atos.

 

[1] Atos 1:8.

[2] The Jewish Annotated New Testament (p. 198). Oxford University Press. Kindle Edition.

[3] Atos 11:19,21.

[4] Atos 11:26.

[5] No idioma original do texto, a palavra «Níger» é melhor traduzida como «negro».

[6] Josephus, Antiquities of the Jews, 15:10:5.

[7] G. K. Beale and D. A. Carson. Commentary on the New Testament Use of the Old Testament (p. 582). Baker Publishing Group. Kindle Edition.

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About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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