De Jerusalém A Roma: Judeus E Gentios

Meus caros leitores, enfim, podemos voltar à série que foi pausada, aos comentários sobre o livro de Atos. Gostaria de lembrá-los por que escolhi este livro em particular para discutir. Embora todo o Novo Testamento tenha sido amplamente mal interpretado e mal compreendido, o livro de Atos é especialmente fundamental para entender o que aconteceu entre o Judaísmo e o Cristianismo. À primeira vista, até a própria estrutura deste livro anuncia uma grande separação: a narrativa começa em Jerusalém e termina em Roma! Nesse sentido, o livro é realmente muito claro: a mensagem de Jesus deve ir também para os Gentios, deve se espalhar de Jerusalém a Roma! No entanto, o contexto histórico e cultural Judaico do livro de Atos é muitas vezes esquecido pelo leitor moderno e meu objetivo aqui é restaurar esse pano de fundo (pelo menos, tanto quanto o formato do post permite) e  demonstrar o Judaísmo deste livro. Portanto, abordo aqui apenas os detalhes que pertencem ao contexto Judaico e não são óbvios para um leitor Cristão.

Meu último artigo sobre o livro de Atos foi sobre o concílio de Jerusalém no Capítulo 15. Hoje, continuamos do Capítulo 16.

Timóteo era um gentio?

«Havia ali um discípulo chamado Timóteo, filho de Judia crente, mas de pai Grego».[1]

A maioria dos Cristãos pensa que Timóteo era um Gentio, já que seu pai era Grego. Esta opinião é baseada no fato de que as genealogias no Tanáj (Antigo Testamento) geralmente mencionam homens, não mulheres. Alguns de vocês podem saber, porém, que hoje em dia a descendência Judaica ou não Judaica é traçada através da mãe, não do pai. O filho de mãe Judia e pai Gentio é Judeu, mas o filho de mãe Gentia e pai Judeu é Gentio. A questão é se a descendência Judaica já era definida pela mãe no século I.

Ao fazer esta pergunta, nos encontramos em uma situação muito interessante, porque não sabemos ao certo quando aconteceu esta mudança de uma regra patriarcal para uma matriarcal no Judaísmo. Existem algumas pesquisas que datam a descendência matriarcal dos Judeus ao segundo e provavelmente até ao século I.[2] Talvez, apenas talvez, a situação que testemunhamos em Atos 16 aconteceu precisamente durante o tempo desta mudança.

Embora diferentes teorias tentem explicar essa mudança de maneiras diferentes, é claro que a importância de rastrear o Judaísmo através da mãe aumentou quando as famílias Judias foram dilaceradas por perseguidores: se uma mulher Judia era abusada, pode ser impossível determinar quem era o pai.  É por isso que a destruição do Segundo Templo (70 d.C.) parece um momento muito provável: a mudança pode ter acontecido por volta desta época, logo após a destruição.

Agora, de volta a Atos: De acordo com os estudiosos, embora seja impossível estabelecer uma data precisa, o livro de Atos provavelmente foi composto no final do século I ou mesmo no início do século II d.C., em qualquer caso, após a destruição do Templo. Se nossa sugestão acima estiver correta, e a mudança para uma descendência matriarcal de fato aconteceu logo após a destruição, então, aos olhos de um escritor (Lucas) e seus leitores Judeus, Timóteo era, sem dúvida, Judeu. No entanto, não parece ser o caso da narrativa em si, o que obviamente acontece antes da destruição. Talvez, naquela época, a descendência Judia matriarcal já estivesse «no ar», mas claramente ainda não estava oficialmente estabelecida. Timóteo não era circuncidado e isso significa que nem aos seus próprios olhos nem aos olhos dos Judeus ao seu redor, ele era Judeu. Neste sentido, o que Paulo fez quando «quis que ele fosse em sua companhia e, por isso, circuncidou-o por causa dos Judeus daqueles lugares; pois todos sabiam que seu pai era Grego»[3] – definitivamente era uma afirmação! De fato, por esse ato, Paulo está dizendo que Timóteo é Judeu, pois sua mãe é Judia.

Há várias coisas na tradição Judaica onde as primeiras evidências são encontradas no Novo Testamento (por exemplo, anunciar o nome de um menino durante sua circuncisão – Lucas 1:59 ), e esta circuncisão de Timóteo pode ser apenas uma delas: O Rabino Saúl declara aqui que um filho de mãe Judia e pai Gentio é Judeu!

O voto de nazireu

Uma das declarações de Jesus que às vezes deixam seus seguidores perplexos diz respeito a juramentos: «Não jureis de forma alguma, nem pelo céu, porque é o trono de Deus, nem pela terra, porque é o escabelo de seus pés, nem por Jerusalém, pois é a cidade do grande Rei»A abordagem de Jesus parece muito radical: enquanto os juramentos eram permitidos na Torá, ele parece proibi-los completamente. Curiosamente, Jesus não é o único a abordar esta questão: diferentes textos Judaicos deste período falam de juramentos. Por exemplo, embora não tenhamos uma proibição explícita de jurar pelos próprios textos do Mar Morto, Josefo escreve que os Essênios evitam juramentos e que o que eles dizem é mais forte que um juramento. No entanto, ao lermos o livro de Atos, começamos a duvidar: Jesus realmente proibiu todos os votos.

Em Atos 18, lemos que Paulo «cortou o cabelo em Cencréia, porque tomara voto».[4] Então, Paulo realmente fez um voto, provavelmente um voto de Nazireu, conforme descrito na Torá. Em Números 6, lemos que o voto de Nazireu consistia em não tocar nos mortos, abster-se de produtos da videira e não cortar o cabelo. Geralmente era de um a três meses de duração. Ao final do voto, o Nazireu tinha que cortar o cabelo e queimá-lo no altar do templo, e oferecer sacrifícios específicos.

Mais tarde, em Atos 21, veremos outra cena envolvendo tanto Paulo quanto o voto de Nazireu. Em Atos 21:21-26 veremos o Apóstolo Paulo oferecendo um sacrifício no templo e passando por uma purificação cerimonial por sete dias! Da próxima vez, à medida que avançamos para estes capítulos, discutiremos esta história notável.

 

[1] Atos 16:1.

[2] Lawrence H.  Schiffman, Who Was a Jew? – Rabbinic and Halachic Perspectives on the Jewish Christian Schism –  Hoboken New Jersey, Ktav, 1985.

[3] Atos 16:3.

[4] Atos 18:18.

 

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About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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