La Cena De Pascua: ¿entender O Participar?

¿Por qué un lector cristiano moderno necesita entender la Pascua judía? La conexión entre Jesús y la Pascua es evidente: Los relatos del Nuevo Testamento sobre la muerte de Cristo se refieren o aluden a la preparación del cordero pascual de una manera tan clara que no tenemos ninguna duda de que los evangelistas estaban presentando conscientemente a Cristo y su muerte como su sacrificio de Pascua. Hoy, sin embargo, trataremos de ver esta conexión de una manera diferente: trataremos de comprender qué se esperaba de aquellos que se salvaron a través de este sacrificio del cordero pascual.

Vayamos a Éxodo 12. En el versículo 8 leemos: «Y tomarán de la sangre y la pondrán en los dos postes y en el dintel de las casas donde la comen». «Donde lo comen…». Una vez protegido bajo la sangre del cordero inmolado, se ordenó a Israel que se alimentara de este cordero. ¿Cómo se iba a comer el cordero? «con panes sin levadura y con hierbas amargas lo comerán…». Entonces, tanto los panes sin levadura como las hierbas amargas tenían que ser parte de esta fiesta. ¿Qué significa esto?

Hierbas amargas

La expresión «hierbas amargas» aquí traduce la palabra «amargo» o «amargura» (marór). Esta palabra aparece solo una vez más en el Tanáj en esta forma particular, pero en un contexto completamente diferente.[1] Sin embargo, tenemos varias ocasiones en las Escrituras donde aparece la raíz már —«amargo»—. Una de ellas está en el libro de Rut: después de su regreso a Belén, Noemí adoptó el nombre de Mará (amarga), como expresión de su vida amarga y dolorosa. Probablemente sepas que el libro de Rut es la historia de una niña gentil y justa que elige a Israel y a su Dios; probablemente también recuerdes las famosas palabras de Rut: «tu pueblo será mi pueblo, y tu Dios será mi Dios».[2] Rut dice estas palabras en el primer capítulo del libro cuando decide seguir adelante con Noemí, cuando elige al pueblo de Noemí y al Dios de Noemí, aunque en ese momento esta elección pareciera absolutamente desesperada y «amarga», mientras que la segunda nuera de Noemí, Orfa, regresó. ¿Cuál era la diferencia entre estas dos mujeres —entre la que continuó y la que no?—. En español, Rut 1:18 dice: «Cuando vio que estaba empeñada en ir con ella, entonces se fue a hablarle». Este «empeñada» (a veces traducido como «determinada») traduce una palabra hebrea מִתְאַמֶּ֥צֶת – «hacer un esfuerzo». En las Escrituras hebreas, así como en algunas versiones en español, esta es la misma palabra que escuchamos de Jesús en Lucas 13:24: «Hagan un esfuerzo por entrar por la puerta estrecha». Unirse al pueblo de Dios, caminar por el camino de Dios requiere un esfuerzo y Rut hizo este esfuerzo, mientras que Orfa, con todas las buenas intenciones que tenía, no hizo el esfuerzo. Es por eso que tenemos el libro de Rut, y no el libro de Orfa, en nuestras Biblias.

Ahora, podemos volver a esa «amargura» que se supone que debemos comer con el cordero. Ya he escrito muchas veces que no hay mejor comentario sobre las Escrituras que las Escrituras mismas. Con base a esta alusión del libro de Rut, creo que para los cristianos de hoy, marór significa «Israel»: así como Rut eligió estar con Mará y su Dios, así también se espera que los salvados por medio del Cordero elijan estar con Israel y su Dios. Todo niño judío sabe lo amargo y desagradable que puede ser el sabor del marór, especialmente cuando uno tiene hambre y soporta la larga ceremonia del Séder y no puede esperar para comer algo de comida real. Sin duda es un esfuerzo comer marór, cuando lo único que quieres es comer el cordero. De la misma manera, amargo y desagradable puede ser el sabor de elegir a Israel en este mundo; es un verdadero esfuerzo comer hierbas amargas cuando todo lo que quieres hacer es participar del «Cordero» pero el Cordero tiene que ser comido con marór, esto es lo que Dios ordenó en Éxodo 12:8.

Panes sin levadura

Ahora podemos hablar del segundo componente de esta comida: los Panes sin Levadura. El poderoso simbolismo de los Panes sin Levadura se origina aquí: fue pensado por Dios desde el principio, y es por eso que, más adelante en Éxodo, el Señor dice: «No ofrecerás la sangre de mi sacrificio con pan leudado».[3] El pan es un símbolo del pecado, y por lo tanto, la sangre del sacrificio y el pan leudado no deben mezclarse. El Nuevo Testamento recoge y desarrolla este simbolismo: «los panes sin levadura, de sinceridad y de verdad».[4]

Se vuelve aún más claro si vemos que en Levítico 23, donde se describen y ordenan todas las fiestas, hay dos fiestas distintas: «El día catorce del primer mes al atardecer es la Pascua del Señor, y el día quince del mismo mes es la Fiesta al Señor de los Panes sin Levadura; siete días debes comer pan sin levadura».[5] Vemos que la Torá se refiere a la Pascua el 14 de Nisán, y a la Fiesta de los Panes sin Levadura el 15 de Nisán. La Fiesta de los Panes sin Levadura comienza en la noche cuando el 14 de Nisán se convierte en el 15 de Nisán (los días judíos comienzan al anochecer, como sabrás). La ofrenda de Pascua se sacrificaba el día 14 y se comía esa noche, el 15, junto con la matzá al comienzo de la Fiesta de las Matzót. Entonces, incluso «desde la destrucción del segundo Templo, cuando la ofrenda del cordero pascual ya no era posible, la Pascua y la Fiesta de los Panes sin Levadura se confundieron en la mente de los judíos, y los rabinos usan los términos indistintamente, pero originalmente y en el plan Divino eran distintos, aunque en la relación más íntima posible entre sí».[6]

El Nuevo Testamento confirma que en el tiempo de Jesús, estas dos fiestas también eran distintas. En Marcos 14:1, leemos: «Después de dos días era la Pascua y la Fiesta de los Panes sin Levadura». Y es este trasfondo de la Pascua lo que tenemos que tener en cuenta cuando leemos las famosas palabras de Pablo en 1 Corintios: «Limpien la vieja levadura, para que sean nueva masa, siendo en verdad sin levadura. Porque ciertamente Cristo, nuestra Pascua, fue sacrificado por nosotros».[7] La lógica de este versículo, por extraña que parezca desde el principio, es perfectamente comprensible en el contexto de la Pascua: puesto que se sacrifica el cordero pascual, el pan no tiene levadura. Originalmente, el apóstol probablemente se refiere a una costumbre muy práctica y tradicional de bedikát jamétz —la ceremonia de «buscar levadura»—. Esta costumbre existía en la época de Jesús y todavía existe en los hogares judíos de hoy, tanto en Israel como en la dispersión: en la noche anterior al 14 de Nisán, se inspeccionan todos los lugares probables e improbables de toda la casa para que no tengan migajas ocasionales. El hogar judío debe estar completamente limpio de cualquier levadura, y en esta imagen tradicional, Pablo basa su simbolismo. Sin embargo, un lector cristiano moderno, si no sabe nada acerca de la Pascua judía, probablemente leería este versículo solo en un sentido simbólico. Como con tantas otras imágenes y símbolos originalmente judíos, aquí tiene lugar un cambio inconsciente de un conjunto de significados a otro: una toma casi ingenua de los símbolos judíos por parte de la tradición cristiana gentil. Para evitar esta toma de control, debes aprender más sobre la Pascua judía y el trasfondo judío del Nuevo Testamento en general, ¡y de eso se trata exactamente nuestra misión aquí!

 

 

 

[1] Lamentaciones 3:15.

[2] Rut 1:16.

[3] Éxodo 23:18.

[4] 1 Corintios 5:8.

[5] Levítico 23:5,6.

[6] David Baron, Types, Psalms and Prophecies, Jerusalem,  Keren Ahvah Meshihit, 2000, p. 22

[7] 1 Corintios 5:6,7.

 

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About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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