Perdido En La Traducción: Conectando El Cielo Y La Tierra

Tres oraciones

Recordarás que al final de la última porción, Toledót, Isaac envió a Jacob a Padan-Aram para que tomara una esposa de allí. Esto sucedió después de la historia de la «bendición robada», la bendición que Jacob recibió de Isaac mientras pretendía ser Esaú. De hecho, Jacob estaba huyendo de la ira de su hermano. De camino a Harán, asustado y exhausto, Jacob se detuvo en cierto lugar para descansar por la noche: «encontró un lugar y se quedó allí porque el sol se había puesto».[1] Él no lo sabía entonces, pero esta parada afectaría a innumerables generaciones futuras, porque, según la tradición judía, esta fue la institución de nuestra oración vespertina.

Es posible que sepas que hay tres oraciones diarias judías: la oración de la mañana – shajarít; la oración de la tarde – minjá; y la oración de la noche – maarív. El Talmúd encuentra las raíces de estas oraciones en la Torá. Por lo tanto, Abraham instituyó la oración de la mañana: tres veces en la historia de Abraham leemos que Abraham se levantó temprano en la mañana: cuando se preguntaba qué le había sucedido a Lot;[2] cuando estaba cumpliendo el mandato de Dios de despedir a Ismael;[3] y cuando iba a sacrificar a Isaac. En cada una de estas ocasiones, estaba abrumado por la angustia, el dolor y las preguntas, y en cada una de estas ocasiones, ¡se levantaba temprano en la mañana para orar y derramar su corazón ante Dios! Isaac instituyó la oración de la tarde cuando salió a «meditar en el campo hacia la noche».[4] Aquí la palabra traducida como «meditar» también podría significar oración. ¿Rezó por su novia? Si es así, su oración fue respondida rápidamente, ya que fue justo después de esta oración que vio a su novia, «la amó y encontró consuelo después de la muerte de su madre». Por lo tanto, se dice que la oración de la tarde, minjá, empezó con Isaac.

Finalmente, Jacob instituyó la oración de la tarde, como acabamos de leer: «Encontró un lugar y se quedó allí porque el sol se había puesto».[5] Desde entonces, el pueblo judío ha buscado a Dios en la oración de la tarde, maarív, ya que uno de los encuentros más conocidos con Dios sucedió allí mismo: «Entonces él soñó, y he aquí, se colocó una escalera en la tierra, y su cúspide llegaba al cielo».

Primero arriba, luego abajo

Leemos que «los ángeles de Dios subían y bajaban» por esta escalera. Han habido muchas interpretaciones de este sueño en la tradición judía, y una de las preguntas planteadas se refería al orden: ¿Por qué los ángeles, los habitantes del cielo, primero ascendieron y solo luego descendieron por la escalera?

Un famoso comentarista medieval judío, Rashi, explica: La experiencia de un hombre en su propia tierra es diferente a su experiencia en un país extraño. Dondequiera que iba, Jacob siempre estaba provisto de protección divina, pero en suelo extranjero, necesitaba diferentes guardianes. Los ángeles que acompañaron a Jacob en tierra santa no salieron de esa tierra, y por lo tanto tuvieron que ascender al cielo; luego otro grupo de ángeles descendió para acompañarlo fuera de tierra santa.

Es interesante que al final de nuestra porción, cuando Jacob regresa a la tierra, volvemos a escuchar acerca de dos grupos de ángeles. Aquí hay un detalle intrigante que solo se puede ver en hebreo: cuando Jacob vio a los ángeles, «dijo: «Este es el campamento de Dios», por lo que llamó a ese lugar Mahanáyim».[6] Si sabes algo de hebreo, reconocerás que, de hecho, Jacob llamó a este lugar «dos campamentos», ya que Mahanáyim es una construcción dual de la palabra mahané (campamento). Tal vez Jacob de hecho vio dos equipos de ángeles exactamente como en su sueño: el campamento de los ángeles fuera de la tierra, que lo acompañó hasta este punto, y el campamento de los ángeles de Israel, que vinieron a saludarlo. Mahanáyim significa «Dos campamentos», ¡y este breve relato encaja perfectamente con el enfoque de Rashi!

Las interesantes interpretaciones del sueño de Jacob se basan en gematria, un método interpretativo judío que asigna un valor numérico a un nombre o palabra hebrea basándose en los valores numéricos de sus letras. El valor numérico de la palabra sulám (escalera en hebreo) es 130: סֻלָּם (sámej-lámed-mém = 60 + 30 + 40). Asombrosamente; 130 es también el valor de la palabra Sinaiסיני  (sámej-yód-nún-yód = 60-10-50-10). Por lo tanto, según la gematria, la escalera de Jacob simboliza la entrega de la Torá en el monte Sinaí.

Amor para todas las edades

La historia del amor de Jacob y Raquel es una de las historias románticas más hermosas de la Biblia. Mientras se lee una descripción muy gráfica de su primer encuentro en el pozo, un lector cristiano generalmente imagina a un joven que está tan emocionado de ver a esta hermosa niña que solo rodaba la piedra que se suponía que varios hombres rodarían juntos: «…cuando Jacob vio a Raquel, la hija de Labán, el hermano de su madre… Jacob se acercó y rodó la piedra de la boca del pozo».[7]  Sin embargo, en la tradición judía encontramos una imagen muy diferente. ¿Qué edad tenía Jacob cuando se enamoró de Raquel? Empecemos por el final. Jacob tenía 130 años cuando llegó a Egipto.[8] ¿Qué edad tenía José entonces? José tenía 30 años «cuando se presentó ante el faraón».[9] Hubo 5 años de hambre cuando José llamó a Jacob a Egipto[10], lo que significa que José tenía 30 + 7 + (7-5) = 39 años cuando Jacob llegó a Egipto a la edad de 130. En consecuencia, Jacob tenía 91 años cuando engendró a José (de hecho, «un hijo de su vejez»).[11]

En Padan-Aram, después del nacimiento de José, Jacob le pidió a Labán que lo dejara ir. Sin embargo, no se fue en ese momento, sino que pasó un total de 20 años con Labán: 14 años para sus esposas y 6 para sus ovejas y ganado.[12]

Después de que naciera José, se quedó por otros 6 años. Esto implicaría que Jacob llegó a Padan-Aram y vio a Raquel por primera vez, cuando tenía 91-14 = 77 años.

El concepto bíblico de la edad difiere significativamente de nuestro entendimiento moderno, y la historia de Jacob, de 77 años, enamorándose de Raquel, lo demuestra. En hebreo, la edad de una persona se expresa de una manera muy peculiar: para decir que José tenía 30 años, la Escritura dice literalmente que «José era hijo de treinta». ¡Jacob era «hijo de 77» cuando conoció a Raquel!

Juramento trágico

En Génesis 31, después de largos años de servir a Labán, Jacob decide regresar a casa. Cuando se va, su esposa Raquel roba los ídolos de su padre. Labán alcanza a Jacob y lo acusa del robo. Jacob, sin saber del robo de su esposa, invita a Labán a registrar todo el campamento. Labán busca en las tiendas pero no encuentra sus ídolos que Raquel escondió sentándose sobre ellos. Por lo tanto, la historia pareció terminar favorablemente. Sin embargo, ¿es realmente el final?

Poco después de llegar a la tierra, Raquel, todavía una mujer joven, muere inesperadamente al dar a luz. La mayoría de los lectores no ven ninguna conexión entre esta muerte y la búsqueda de Labán en el Capítulo 31. Sin embargo, los comentaristas judíos conectan este trágico evento con el juramento de Jacob a Labán: «Con quienquiera que encuentres tus dioses, no lo dejes vivir».[13] El juramento fue cumplido, no por Labán, sino por Dios mismo; además, el hebreo muestra que tanto Jacob como Raquel también se dieron cuenta de esta conexión. El nombre que la madre moribunda le da a su hijo, Bén-Óni, probablemente significa «el hijo de mi iniquidad» (און שלי, «mi maldad»). Comprensiblemente, Jacob no quería que el niño llevara este nombre, por lo que lo llamó Benjamín, «hijo de la mano derecha», que también puede interpretarse como «hijo del juramento», ya que la mano derecha en la Biblia a menudo simboliza un juramento.

Las Escrituras nos hablan de las leyes del mundo espiritual. Invisibles y frecuentemente ignoradas, aún así no son tan inviolables como la ley de la gravedad. Por eso el juramento emotivo de Jacob termina con la trágica muerte de su amada esposa. La conexión se pierde en la traducción, pero las Escrituras hebreas lo dejan muy claro.

 

 

 

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[1] Génesis 28:11.

[2] Génesis 19:27.

[3] Génesis 21:14.

[4] Génesis 24:63.

[5] Génesis. 28:11.

[6] Génesis 32:2.

[7] Génesis 29:10.

[8] Génesis 47:9.

[9] Génesis 41:46.

[10] Génesis 45:6,11.

[11] Génesis 37:3.

[12] Génesis 31:41.

[13] Génesis 31:32.

About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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