De Jerusalén A Roma: Otra Vez Jerusalén

Mis queridos lectores, seguimos leyendo el libro de Hechos. Ahora estamos en el Capítulo 23, nuevamente en Jerusalén, y por lo tanto, hay muchos detalles en este capítulo que requieren el conocimiento de su trasfondo judío.

Pablo y el Sanedrín

El Capítulo 23 comienza con la convocatoria del Sanedrín. Las palabras de Lucas «Pablo, mirando fijamente al concilio», probablemente reflejan la costumbre de traer testigos en medio de los jueces. En ese momento, a pesar de la ocupación romana, el Gran Sanedrín de Jerusalén seguía siendo la máxima autoridad judicial, política y administrativa del país. El Apóstol presumiblemente estaba parado en el centro de la corte, los miembros interrogatorios del Sanedrín sentados alrededor de él, y Pablo, por lo tanto, directamente frente a ellos. A los acusados se les dio la oportunidad de hablar en su propio nombre ante el Sanedrín y eso es exactamente lo que Pablo está haciendo aquí.

Estas palabras iniciales son extremadamente notables. Mirando fijamente al Concilio, Pablo probablemente reconoció muchas caras familiares en el Sanedrín, ya que él mismo pudo haber sido miembro del Sanedrín. ¿Cómo lo sabemos? ¿Recuerdas la historia de Esteban? Cuando Esteban fue apedreado por el Sanedrín Pablo estuvo presente: «Los testigos pusieron sus túnicas a los pies de un joven llamado Saúl».[1] Esta es la primera mención de Pablo en el Nuevo Testamento. Todos sabemos que Saúl pronto experimentará una revelación de Jesús y se convertirá en su apasionado seguidor y Apóstol. Mientras tanto él estuvo allí. ¿Por qué? ¿Estuvo allí por su celo o por su estatus formal? ¿Quiso estar allí o tuvo que estar allí?

El Sanedrín fue el cuerpo religioso supremo en la tierra de Israel durante la época del Segundo Templo. Si bien Saúl claramente tuvo alguna autoridad formal, no podemos decir con certeza si fue miembro del Sanedrín o si simplemente fue contratado por los sacerdotes para perseguir a los creyentes. Sin embargo, esto es lo que dice el Talmúd acerca de la sentencia de lapidación durante la época del Segundo Templo: «un hombre se colocaba en la puerta del tribunal con la bandera de señalización en la mano, y un jinete se colocaba a la distancia pero a la vista de él, y entonces si uno decía: «Tengo algo que declarar a su favor», el señalizador agitaba la bandera y el jinete corría y los detenía».[2] Esta bandera de señalización en hebreo se llamaba sudár, la palabra también podría significar: «pañuelo, mantón».

David Stern, en su «Jewish New Testament Commentary», expresa la opinión de que un escritor griego de Hechos (o un traductor griego de Hechos de un supuesto texto hebreo original) no entendió el contexto judío y, por lo tanto, escribió sobre poner abrigos en los pies de Saúl, mientras que Saúl era de hecho un miembro del Sanedrín que sostenía la bandera de señalización: sudár. Si esta interpretación es correcta, entonces la historia de Esteban puede leerse como una evidencia de que Pablo fue miembro del Sanedrín antes de su conversión. Además, la escena inicial del Capítulo 23, que describe a Pablo mirando fijamente los rostros de los miembros del Sanedrín, podría leerse como una prueba adicional de esta interpretación: Pablo en realidad está hablando ante sus antiguos colegas. ¿Tal vez esta es la razón por la que los llama «hermanos»?

Fariseos y saduceos

En el versículo 6, Lucas nos informa que en el Sanedrín, «una parte eran saduceos y la otra fariseos». Más adelante leemos que «surgió una disensión entre los fariseos y los saduceos y la asamblea se dividió». ¿Quiénes fueron fariseos y saduceos y por qué estuvieron divididos?

Probablemente sepas que los seguidores de Jesús no estuvieron solos en la escena judía durante el período del Segundo Templo, y para poder leer correctamente el Nuevo Testamento, uno tiene que entender quién más estuvo en la escena y qué estuvo pasando allí. Hubo muchas direcciones y enseñanzas diferentes en el judaísmo antes de la destrucción del Templo, y aunque la Torá fue un fundamento inquebrantable e incuestionable para todas estas direcciones y enseñanzas, todavía tenían entendimientos e interpretaciones muy diferentes de la Torá y diferían significativamente, tanto en la teología como en la práctica. En este sentido, los dos grupos principales del establecimiento religioso de la época —los fariseos y los saduceos— presentan un ejemplo maravilloso.

Los saduceos (tz’dukím) fueron los sacerdotes y sus partidarios, llamados así por el Sumo Sacerdote, Tzadók (justo), designado por el Rey Salomón. Ellos fueron los principales responsables del sistema de sacrificios en el Templo. El segundo grupo, que en realidad desafiaba la autoridad de los sacerdotes, se llamó Prushím (fariseos). Su principal preocupación no fueron los sacrificios en el Templo, sino vivir de acuerdo con la Torá y la separación del mundo y las formas mundanas (Prushím significa «separados»).

Durante el período del Segundo Templo, los saduceos tendían a ser más ricos, más dispuestos a cooperar con los gobernantes romanos y más mundanos, más ocupados con este mundo y esta vida. Una de las expresiones de esta mundanalidad era su negación de la resurrección de los muertos. Por lo tanto, cuando Pablo dijo que «en cuanto a la esperanza y la resurrección de los muertos», estuvo siendo juzgado, los fariseos se levantaron y dijeron: «¡No encontramos mal alguno en este hombre!». Leemos que «surgió una gran disensión» y entendemos que Pablo logró desviar la atención del Sanedrín de sí mismo hacia una larga disputa entre ellos. Uno realmente necesita conocer las ideas e interpretaciones de las diferentes escuelas de esta época para comprender este peculiar episodio y no perderse lo que la audiencia original habría visto, escuchado o sentido.

El tío y el sobrino

En Hechos 23:16, nos encontramos con «el hijo de la hermana de Pablo» quien le cuenta a Lisias sobre el complot y de hecho ayuda a salvar la vida de Pablo: «Entonces, cuando el hijo de la hermana de Pablo se enteró de la emboscada, fue y entró en el cuartel y le dijo a Pablo…».

Aunque Lucas escribe al respecto de una manera tan informal, como si sus lectores conocieran bien a la familia de Pablo, en realidad nos preguntamos: ¿quién era este sobrino? La familia de Pablo vivió en Tarso; pero no sabemos nada acerca de la hermana de Pablo y su sobrino que estuvo visitando o viviendo en Jerusalén. ¿Por qué estuvo en Jerusalén? ¿Cómo se enteró de la trama? ¿Y cómo entró en los cuarteles romanos?

En primer lugar, ¿qué edad tenía este «hijo de la hermana de Pablo?». La palabra griega que se usa en el versículo 17 generalmente se refiere a un joven. Sin embargo, dado que «el comandante lo tomó de la mano» (Hechos 23:19), es probable que haya sido bastante joven, un niño, no un adulto. Según Hechos 22:3, Pablo creció en Jerusalén «a los pies de Gamaliel»; el sobrino de Pablo pudo haber estado siguiendo su ejemplo. El tío y el sobrino pueden haber estado muy unidos y eso explicaría la audaz expedición del niño para salvar la vida de Pablo. Como fue un niño, su presencia no habría alarmado a los conspiradores, tal vez por eso supo sobre el complot. Desde niño, pudo entrar fácilmente en los cuarteles romanos; en aquellos días, era común que los prisioneros fueran alimentados por su familia y un niño sería considerado un miembro de la familia. Su fácil acceso al Antonia fue probablemente consecuencia de su juventud.

Sin embargo, el punto más importante es este: al ser menor de edad, estuvo totalmente exento de cualquier responsabilidad penal, y por lo tanto, no sería legalmente responsable ante el Sanedrín. Según la ley judía, los menores (קטינים) son incompetentes como testigos hasta que cumplen los trece años. Una vez más, conocer los detalles de la vida judía nos ayuda a obtener una nueva comprensión de estas historias familiares.

 

[1] Hechos 7:58.

[2] Sanedrín 42b.

 

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About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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