De Jerusalén A Roma: Pablo

¿Shaúl fue miembro del Sanedrín?

Nuestro próximo encuentro es con Pablo (Shaúl -Saúl). Cuando Esteban fue apedreado por el Sanedrín, Shaúl estuvo presente: «Mientras tanto, los testigos pusieron sus túnicas a los pies de un joven llamado Shaúl». Esta es la primera vez que mencionan a Pablo en el Nuevo Testamento. Todos sabemos que pronto Shaúl experimentará una revelación de Jesús y se convertirá en su apasionado seguidor y Apóstol. Mientras tanto, sin embargo, él está allí, ¿por qué? ¿Está allí por su celo o por su estatus formal?

Esto es lo que dice el Talmúd acerca de la sentencia de lapidación durante la época del Segundo Templo: «un hombre era colocado en la puerta de la corte con una bandera de señales en su mano, y un hombre en caballo era colocado a la distancia pero todavía a su vista, y entonces si uno dice: “Tengo algo que declarar a su favor”, el señalero ondea la bandera, y el caballo corre y los detiene».[1]

La bandera de señalización en hebreo se llamaba sudár; esta palabra también podría significar «bufanda, chal». David Stern, en su «Comentario judío del Nuevo Testamento», aporta la opinión de que un escritor griego de Hechos (o un traductor griego de Hechos de un presunto texto original hebreo) no entendió el contexto judío y, por lo tanto, escribió sobre poner abrigos en los pies de Shaúl, mientras que Shaúl fue, de hecho, un miembro del Sanedrín que sostuvo el sudár. Si esta interpretación es correcta, entonces Hechos 7:58 puede leerse como evidencia de que Shaúl fue miembro del Sanedrín antes de su conversión.

Shaúl en la calle Recta

Luego, en Hechos 9, leemos acerca de un encuentro que cambia la vida: Jesús se revela a este fariseo. Esta revelación da un vuelco a la vida de Shaúl y le da un nuevo significado a todo lo que sabía y creía. ¿Alguna vez has considerado lo que sucedió dentro de Shaúl durante sus tres días en Damasco, en la calle llamada Recta? ¿En qué meditó durante su inactividad forzada, mientras reevaluaba —enderezaba— su vida y sus creencias?

Tal vez incluso hoy, en la era de las cámaras digitales, algunos de ustedes aún recuerden cómo se revelaron las fotografías ordinarias y no digitales en el pasado (no muy lejano). La película se colocaba en una solución especial —el revelador— y poco después comenzaba a aparecer una imagen. Primero, aparecían los contornos, luego los detalles más finos de la imagen y, después de un tiempo, aparecía la imagen completa. De hecho, este es el propósito del desarrollador: hacer visible la imagen latente.

Para mí, todo este proceso siempre me ha parecido una especie de empresa misteriosa, casi mística. Parece del todo increíble que, por un lado, la imagen ya está ahí —ya existe en su totalidad, perfectamente impresa en la película, el complejo proceso químico no cambia nada de esta imagen y no le agrega nada— simplemente se desarrolla, pone en exhibición, y revela lo que ya estaba allí. Sin embargo, por otro lado, aunque solo este paso nos separe de ver lo que está impreso en la fotografía, sin este paso, sin revelar la película, nunca descubriremos lo que está incrustado en ella; hasta que el revelador haga su trabajo, la imagen latente permanece invisible.

Ahora podemos entender mejor lo que le pasó a Shaúl. Como sabemos, él estudió la Torá y las Escrituras toda su vida, pero hasta que estas Escrituras fueron «desarrolladas», no vio a Jesús allí. Meditemos juntos sobre esta situación: Pablo no recibió ningún texto nuevo, ningún rollo del Nuevo Testamento cayó sobre él del cielo, estas fueron las mismas Escrituras, los mismos textos del Tanáj, que había leído toda su vida. Hay una visión cristiana tradicional de la conversión de Pablo del judaísmo, que dice más o menos así: «Hubo una vez un judío bueno, pero engañado que leyó con celo y trató de cumplir la Torá, pero mientras tanto no tuvo ninguna relación con el Dios vivo. Entonces, de repente, al encontrarse con Jesús en el camino a Damasco, lo entendió todo, hizo una ruptura decisiva con Israel y la Torá, se cambió de ropa y se convirtió en una persona normal y un cristiano ejemplar, un precursor de la nueva religión (ortodoxa, católica, pentecostal, dependiendo de qué denominación está presentando estos puntos de vista)». Espero que, para la mayoría de mis lectores, sea perfectamente obvio cuán ridículamente anacrónica es esta imagen tradicional. No resiste ni la crítica bíblica ni la histórica: Shaúl no podría haberse vuelto cristiano en el sentido que lo entendemos hoy, si no fuera por otra razón que, en el momento en que conoció a Jesús, tal palabra ni siquiera existía (la primera vez que aparece este término es en Hechos 11:26).

Sin embargo, es indudable que, después de su encuentro en el camino a Damasco, se produjo un cambio, no solo en el corazón, sino también en la cabeza de este fariseo. Una vez más, ¿qué estuvo pasando dentro de Shaúl durante esos tres días que pasó conmocionado y cegado, en ayuno y oración en Damasco en la calle Recta, antes de que le enviaran a Ananías? ¿En qué pensó durante su paralización impuesta, mientras repensaba —enderezaba— su vida y sus convicciones, sin la capacidad de leer físicamente, y por lo tanto hojeando mentalmente las Escrituras en las que se nutrió? Siguiendo la analogía del revelador, podemos decir que estas Escrituras comenzaron a ser «desarrolladas», para ser vistas, entendidas y leídas bajo una luz completamente nueva. Siempre habían sido su vida, el significado y el fundamento de su existencia, pero ahora, para su increíble desconcierto, Aquel de quien hace tres días había estado completamente seguro de que no estaba allí —simplemente no podía estar allí— comenzó a aparecer en estas páginas, confirmando «otras cosas que no se oponen a las que dijeron los profetas y Moisés».[2]

El Rabino desconocido

La Iglesia siempre ha afirmado que Shaúl renunció a su antiguo nombre y tomó un nuevo nombre cristiano para identificarse ya no como judío, sino como cristiano. Una vez, presencié una escena interesante. Un pastor cristiano asistió a una conferencia mesiánica —una gran reunión de judíos que creen en Jesús— y estaba escuchando atentamente a un predicador mesiánico. En algún momento, el predicador dijo: «el Rabino Shaúl escribió» y citó algunas palabras famosas del Apóstol Pablo. En ese momento, el pastor saltó de su asiento: «¿Cómo se atreve? ¡Estas son las palabras del Apóstol Pablo, no de algún Shaúl! ¿De quién está hablando?».

Entonces, ¿fue Pablo o Saúl (Shaúl)? El Apóstol Pablo fue ciudadano romano y como tal debió tener un nombre en latín. Sin embargo, su nombre hebreo original fue Shaúl, probablemente por el primer rey de Israel, que también fue de la tribu de Benjamín. Es muy significativo que, en el camino a Damasco, Jesús lo llamara por su nombre hebreo: «Shaúl, Shaúl, ¿por qué me persigues?». Más tarde, cuando Ananías de Damasco vino a orar por él, lo llamó: «Hermano Saúl».

En Hechos 13:9Shaúl es llamado «Pablo» por primera vez. Lucas indica que los nombres eran intercambiables: «Shaúl, que también se llama Pablo». A partir de este momento, el Nuevo Testamento lo llama Pablo (Pavlos en griego). Sin embargo, eso no significa que Shaúl renunció a su antiguo nombre. De hecho, también encontramos pruebas abundantes de su identidad judía después de convertirse en seguidor de Jesús (sin duda hablaremos más sobre esto en publicaciones futuras). Simplemente era típico que los judíos de la diáspora de esa época tuvieran dos nombres, uno hebreo y otro gentil (esta práctica todavía existe hoy, por cierto). Shaúl usaba su nombre hebreo con sus «hermanos según la carne», y su nombre gentil cuando se dirigía a los gentiles.

[1] Sanedrín 42b.

[2] Hechos 26:22.

 

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About the author

Julia BlumJulia is a teacher and an author of several books on biblical topics. She teaches two biblical courses at the Israel Institute of Biblical Studies, “Discovering the Hebrew Bible” and “Jewish Background of the New Testament”, and writes Hebrew insights for these courses.

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